15/12/2008

Le chouchen.

  

 

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Le chouchen, historiquement proche mais pourtant différent de l'hydromel, est une boisson liquoreuse alcoolisée (14° environ) obtenue à partir de la fermentation du miel dans de l'eau (hydromel), ou traditionnellement dans du vin ou du cidre.

En Bretagne, cette fermentation est déclenchée par l'introduction de jus de pommes fraîchement pressées. La fermentation peut aussi être déclenchée par l'apport de levures comme pour la bière. Un litre de chouchen nécessite environ 1/3 de son volume en miel pour atteindre un degré alcoolique suffisant.

 

 

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Cet alcool se consomme bien frais (toujours sans glaçon : cela masque le goût du miel), généralement en apéritif ; pour agrémenter le melon (comme le porto) ; ou parfois en hiver comme un vin cuit.

Les effets du chouchen étaient autrefois très violents. Après extraction du miel, rien n'était perdu : les rayons naturels étaient jetés dans le fût de fermentation. Mais, mélangés au miel se trouvaient des abeilles dont le venin se diffusait dans la boisson. Le chouchen pouvait alors avoir un effet assommant. En effet, le venin  attaquait le cervelet (servant à garder l'équilibre). Quelques verres suffisaient pour tomber à la renverse !!!

Je vous rassure, cela n'est plus le cas aujourd'hui.

 

On trouve encore le chouchen traditionnel (chufere) dans quelques rares endroits de la campagne bretonne.

À noter, qu'aujourd'hui, le chouchen est une boisson typique mais rarement consommée de façon régulière.